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自然科普:足球那末大年夜的蛋,孵出生界上最肥的鸟

每一个第一次看见象鸟蛋的自然足球最肥人,都邑收回和我一样的科普疑问:“这是真的吗?”

2018年,遭到中国迷信院中-非结合研讨中心项目资助,那末我和几位同事和植物园同业飞赴马达加斯加,大年蛋孵的鸟预备展开为期两周的出生植物多样性查询访问任务。落地今后,界上烟火拍手健身操餐厅摆设着的自然足球最肥几排装金饰接纳了我的注重——个中有两个庞大年夜如足球一样深刻的蛋,隔着玻璃橱窗,科普我末尾端详它们。那末

象鸟蛋 | Vassil / Wikimedia Commons

这是大年蛋孵的鸟很多块分裂的蛋壳用石膏粘合在一路恢复的蛋,那些蛋壳碎块历经时辰打磨,出生又清楚没有矿化的界上遗迹,泛着汉白玉一样深刻的自然足球最肥光泽,如天然物一样不真实;但是科普蛋壳上蜂窝一样深刻的凹坑是气孔的遗迹,显出它曾为这个蛋壳中的那末生命供应呼吸。

这就是象鸟的蛋壳,但这些生命早已中缀,它们存在于600年前的天使全民健身操马达加斯加。

孤岛上的巨怪

信步在马达加斯加南部的海滩,大年夜概你仍无时机捡到一些残片。从遗存至今的一些骨骼化石和残存的DNA剖断,研讨以为曾存在最少4种象鸟,分属于象鸟属(Aepyornis)、穆氏象鸟属(Mullerornis)和泰坦象鸟属(Vorombe)。而全部这些象鸟的体型,都远远跨越了世界上现存最大年夜的鸟类非洲鸵鸟(体重约130-150公斤),大年夜局部的巨象鸟(Aepyornis maximus)高度可以跨越3米,体重在350-750公斤。

鸟类和非鸟有羽恐龙的大年夜小比拟。从左到右:巨盗龙、犹他盗龙、巨象鸟、鸵鸟、恐爪龙 | Matt Martyniuk / Wikimedia Commons

2018年的一项研讨以为个中的泰坦象鸟(Vorombe titan)可以到达860公斤的惊人记载——这也使得象鸟跨越了曾生活在新西兰的南岛巨恐鸟(Dinornis robustus),和曾生活在澳洲大年夜陆的西安公园健身操史氏雷啸鸟(Dromornis stirtoni),成为了人类已知最重的鸟。植物的体型以立方促进,而决议支撑身手的腿部横截面积却以平方促进,是以象鸟庞大年夜异常的体型也注定了在全部象鸟的恢复图和恢复模型中,象鸟的腿都如大年夜象一样深刻细弱,看上往令人生畏以外又有几分诙谐。

象鸟腿骨 | Internet Archive Book Images / Flickr

岛屿是很多特有植物的摇篮。1964年,植物学家福斯特(J. Bristol Foster)在研讨了116种岛屿上的生物今后,得出一个惊人的结论:岛屿上生活的植物,经常会演化出体型上的变卦,详细来说就是大年夜型植物由于食物来源的缺乏,体型普遍变小了;而小型植物由于岛屿上天敌的缺掉落,体型普遍变大年夜了。

这一不雅察结论在1978年由有名生态学家罗伯特•麦克阿瑟(Robert MacArthur)和爱德华•威尔逊(Edward O. Wilson)进一步拓展阐释,构成了植物地舆学中的“岛屿轨则”。婆罗洲的keep男士健身操侏儒象,豪勋爵岛的大年夜型竹节虫,马达加斯加的大年夜型发声甲由,都是这一实际的注脚。

象鸟骨骼标本 | LadyofHats / Wikimedia Commons

而在与世隔尽岛屿生活的鸟类,则更遭到演化生物学家的存眷。很多岛屿鸟类不约而同损掉落了飞翔身手,并在岛屿走上了“大年夜型化”之路,这一进程在鸟类的演化汗青上几回再三出现,鸮鹦鹉、渡渡鸟、大年夜海雀、恐鸟,和我们更不熟习的夏威夷巨雁都在此列。那些庞大年夜蛋壳中孵化出的不克不及飞的象鸟,就是在与世隔尽的世界第四大年夜岛马达加斯加所演化出的庞然巨物。

“世界最重的鸟”桂冠是如此惹人遐思:当人们第一次碰见它们,会想些甚么?

大年夜鸟世界的婷美有氧健身操消掉

人类对象鸟应当不生疏,谜底大年夜概会更令人不安。

大年夜约9000万年前,印度次大年夜陆连带着马达加斯加与非洲大年夜陆分开,约8800万年前,印度次大年夜陆与马达加斯加分开,马达加斯加末尾了在印度洋上永久的孤独漂移。而今在岛上发明过的最早人类活动遗迹大年夜约出而今1万年前,而明天构成马达加斯加居平易近主体的南岛平易近族,则在1500-2300年前从西北亚婆罗洲动身登上了马达加斯加岛,从非洲大年夜陆抵达的居平易近则更晚一些——无可争议的毕竟是,当人类抵达马达加斯加,象鸟早已在此繁衍多时了。

象鸟和鸵鸟骨骼标本。从左到右:矫捷穆氏象鸟Mullerornis agilis、巨象鸟Aepyornis maximus、希氏象鸟Aepyornis hildebrandti、鸵鸟 | Eric Buffetaut / Boletim do Centro Português de Geo-História e Pré-História (2018)

那末,象鸟又是甚么时辰离开马达加斯加的呢?

曾人们以为,象鸟也许和现存非洲大年夜陆的鸵鸟之间亲缘关系临近,跟着马达加斯加和非洲大年夜陆的漂移,象鸟与鸵鸟各奔前程各生欢乐。但最新的DNA体系学研讨以为,现存鸟类中与象鸟亲缘关系比来的,是远隔大年夜洋、生活在新西兰的几维鸟。

这一研讨也激起了对包括鸵鸟、鸸鹋、美洲鸵、鹤鸵、几维鸟等平胸总目鸟类地舆散布成因的重新思索。它讲述了另一个故事——据料到,象鸟与几维鸟分开的时辰远远晚于冈瓦纳大年夜陆的分裂时辰,也许是象鸟和其他平胸总目鸟类还保管着飞翔身手的合营祖先,从南美迁飞离开其他大年夜岛。在安静安宁的马达加斯加和新西兰,在岛屿轨则下,它们坚持了飞翔身手,成为了丛林中的隐者。而这一时辰不会晚于2700万年前的上新世。

人类与象鸟的相遇即使没有留下详细的文字记载,象鸟庞大年夜的蛋壳也已留存在传说和文学中——《一千零一夜》的故事中,舵手辛巴达离开了一个普及巨鸟蛋的海岛,巨鸟被称为“Roc”。在阿拉丁神灯的故事里巨鸟再次出现:反派巫师向阿拉丁的老婆要一个“Roc”的蛋作为宫殿装潢,以此惹末路了灯神。在十三世纪的《马可波罗纪行》中更是提到,占据于大年夜岛上的巨鸟“rukh”,飞起来遮天蔽日,一伸爪子可以抓起一头大年夜象……

蛋的大年夜小比拟。最大年夜的是象鸟蛋,其次是恐鸟蛋、鸵鸟蛋,最小的是鸡蛋 | Biodiversity Heritage Library / Flickr

这些故事自身荒谬,但也足可见人们对象鸟或敬或怕的心态。毕竟上象鸟很有能够如澳洲北部的鹤鸵一样,以果实为主食,马达加斯加极为丰厚且独有的很多棕榈科植物,为象鸟供应了充沛的食物。不少马岛独有的棕榈科植物在明天已极端濒危,一种能够的缘由原由就是象鸟的灭尽,使它们损掉落了种子传达者。

人类和象鸟在马达加斯加岛上合营生活了相当长的时辰,这意味着人类的猎杀能够不是象鸟灭尽的首因。愈来愈多的研讨注解,栖息地的损掉落多是更重要的成分——从人类登下马达加斯加起,岛上的丛林植被一向在大年夜量增添。原始丛林已增添了90%,而如象鸟一样深刻巨型的植物,所需要的生殖栖息地不会太小,它们是丛林资本破坏进程的牺牲品。作为猎奇商品,一些象鸟蛋被低价出售到海外,在一些岛平易近的遗址中发明过象鸟蛋壳——象鸟蛋被用作食物和用具,也令象鸟的生活状况乘人之危。

威尔斯的科幻小说:Æpyornis Island里,出现了一只未灭尽的象鸟 | Wikimedia Commons

多么一类令人赞赏的大年夜鸟,就此从地球上消掉落,我们甚至不知道灭尽发生在何时,现存完全的象鸟蛋,经同位素定年,大年夜多是1000年早年的。法国殖平易近者入侵殖平易近这个美丽的大年夜岛之前很长一段时辰,再没有人见过一只活的象鸟。

明天的马达加斯加是泥土腐蚀最严重的国度之一,掉落往丛林的卵翼,泥土肥力快速流掉落,农业也难以停顿。巨鸟游弋于丛林已成旧事,岛上还有浩瀚诱人的特有野生动植物,它们和全部岛的生态状况融为一体。无论是施以援手照样共同努力,假设不克不及思索清楚人与其他生物,各类生物之间的接洽关系,我们将面对重蹈象鸟覆辙的风险。


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